神經壓迫怎麼辦?要做什麼檢查?要看哪一科?這項檢查可遇不可求

在之前的文章中,我們有比較過手麻腳麻的檢查裡,神經傳導檢查、肌電圖、核磁共振、X光到底孰優孰劣。

[進階閱讀:手麻腳麻有哪些檢查要做?神經傳導檢查、肌電圖、核磁共振、X光彼此的優缺點比較]

以上是神經內科醫師比較常會開立的檢查。

然而,有一項檢查對於神經壓迫的診斷和預後也是很有幫助,那就是超音波檢查

為什麼可遇不可求呢?

第一,神經科醫師在訓練過程中,專注在找尋病灶的邏輯。對於神經究竟是哪裡壓迫到會有一套思考流程。從問診、神經理學檢查過程中就大約知道問題在哪裡了。神經傳導檢查、肌電圖、核磁共振可以驗證自己的想法。

對於周邊上下肢體的神經壓迫,超音波是一個適合當最後收尾的檢查,可以幫神經壓迫的情形做最後確認。

然而很可惜的是,神經超音波的訓練不是過往神經內科醫師的專長。(除非該醫師習慣有在用超音波打肉毒桿菌)

因此,在住院醫師訓練過程中比較難得到上面老師的教導,常常需要自己學習。

第二,比較擅長超音波的復健科醫師,專長不一定很常用超音波在掃神經(可能常在掃五十肩、膝蓋)。

第三,掃描神經所需要的超音波是具備有高解析度的。掃描神經需要設備上的要求。

基於上面這三點,可以知道神經超音波目前還不普及,多數民眾也不知道超音波對於神經壓迫上的角色為何。

講這麼多,我們接下來來介紹神經超音波吧。

神經傳導檢查、肌電圖、超音波對於神經壓迫的角色在哪?

  • 神經傳導檢查是主要測試神經傳導的功能,包含快慢、神經軸突的數目。
  • 肌電圖主要是分辨神經壓迫的時間屬於急性、亞急性、慢性,以及神經功能恢復狀況。
  • 超音波則是可以看到神經的構造是否發炎、腫脹、長東西、被什麼壓到

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神經如果被壓迫,在超音波下會長怎樣?

超音波可以觀察到腫脹的神經束

在之前的神經傳導檢查文章,有稍微介紹下神經解剖構造,讓我們再溫故知新、複習一下好了。

神經就像是電纜線一樣,裡頭有一束一束的電線所組成,就先稱他們是神經束好了。

正常來說這些神經束在橫切面上看來都應該是圓圓的。(下圖A)

當今天如果有壓迫到神經旁邊的血管,就有可能血管發炎,神經束也會就會腫脹。(下圖B)

因此,在超音波底下我們會看到呈現黑黑、暗暗、腫脹的神經束。

[以下圖片來源參考於:Ultrasound Evaluation of Peripheral Nerves and Focal Neuropathies, 2nd Edition. Correlation With Electrodiagnosis]

超音波可以看到壓迫神經的近端會腫脹

如下圖左側所示,可以看到若是神經有被壓迫,被壓迫之前的一段(近端)會特別腫。(其實壓迫的另外一端也會腫,但近端腫脹較為常見)

所以我們可以觀察神經裡是否有部分的神經束腫脹(右下圖B)、神經有一段像香腸一樣腫脹(右下圖A)。

神經超音波的角色

我們可以從神經傳導檢查、肌電圖中去判斷可能是哪條神經在哪個部分可能被壓迫到。然後若能用超音波去做個對照,更能去增加診斷正確率。

在復健科裡,也有針對這樣子的壓迫做處理,叫做神經解套注射(把壓迫的神經跟周圍分開的治療)。

神經超音波的應用

頸椎神經根變病

通常要看到頸椎神經根有沒有被壓迫到,我們若是要安排結構性的檢查常常會選擇核磁共振。

然而,神經超音波在這方面其實也有介入的角色。

照高音波的優點就是快狠準,相較於核磁共振要檢查至少30分鐘,超音波可以立即性可以看到結果。

在近幾年都有零星的研究指出,對於被壓迫的頸椎神經根,他們相對會比較腫脹。

因此相較另外一側面積會比較大。

我們可以從下圖這篇論文的圖片中得知,右側的神經根圈起來的面積都偏大。

觀察神經變病的病程

首先,要先知道正常的肌肉在超音波底下就像是梵谷的stary night閃閃發亮。

神經變病退化 X 退化時間 = 肌肉退化程度

當神經產生退化的時間已經有一陣子,都會在肌肉上反映出來。

因此在門診裡,神經科醫師常常會觀察手腳的肌肉有沒有萎縮看判段神經影響的病程。

這個觀念也可以應用到超音波上。若是退化越嚴重,超音波上面肌肉會呈現月白霧一片。

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